Londen

Reizen naar Londen

…op z’n mooist, hipst, lekkerst en bijzonderst

Een weekendje weg naar Londen staat bij veel mensen op het verlanglijstje. Londen is één van de populairste bestemmingen voor een weekendje weg en voert bij veel reisbureaus de top tien van stedentrips aan, samen met Parijs en Rome. En dat is niet zo gek: Londen is een bruisende stad waar hippe winkels en historische gebouwen, traditionele bezienswaardigheden en verrassende activiteiten, behoudende chique en een extravagant nachtleven hand in hand gaan. Een stad als Londen biedt voor elk wat wils. De geringe afstand vanuit ons landje en het feit dat je er met een basiskennis van het Engels goed uit de voeten kunt dragen wellicht nog bij aan de populariteit van deze stad als reisbestemming.

Bezienswaardigheden zijn er in Londen genoeg: De Tower Bridge, Westminster Abbey, Buckingham Palace, de Big Ben, Harrods en de London Zoo vind je in bijna iedere reisgids terug. Om de grote toeristische trekpleisters te vinden, heb je onze hulp dan ook vast niet nodig. Wij treden hier even buiten de geijkte paden en vanuit onze eigen ervaring geven we je tips voor een onvergetelijke tijd in Londen.

Londen staat niet bekend als de goedkoopste bestemming voor een weekendje weg. Toch kun je ook met een beperkt budget je helemaal uitleven en iets bijzonders maken van je tijd in deze wereldstad. Wij houden rekening met ieder budget dus ook als je Londen misschien al van je keuzelijstje geschrapt had in verband met de kosten, lees dan vooral verder want wellicht verander je nog van gedachten!

Het mooiste plekje van Londen

De parken van Londen zijn echte publiekstrekkers. In alle jaargetijden zijn de locaties prachtig en is er van alles te doen. Hyde Park is wellicht het bekendste park van Londen maar wij zijn persoonlijk het meest te spreken over Regent´s Park. In Regent’s Park kun je de drukte van de stad even ontvluchten. Naast de bekendste bezienswaardigheden van het park, zoals de London Zoo, Primrose Hill (waar je een prachtig uitzicht over de stad geniet) en de Queen Mary’s Rose Garden, vind je hier ook een bijzonder theater.

Een weekendje weg naar Londen is helemaal compleet als je naar het openlucht theater in Regent´s Park bent geweest. Wat is er nu Engelser dan Shakespeare? En wat geeft nu meer vakantiegevoel dan buiten genieten tijdens een warme zomeravond in een park in het sfeervolle Londen? In het historisch aandoende amfitheater in Regent’s Park, in het noordwestelijke deel van het centrum, kun je in de buitenlucht genieten van kwalitatief hoogstaande uitvoeringen. Klassiekers van Shakespeare behoren, naast modernere stukken, standaard tot het repertoire. Toegang tot het park is gratis; een kaartje voor de voorstelling heb je al vanaf £ 22.50.
Met een picknickmand onder de arm ben je in dit leukste park van Londen gemakkelijk een hele dag voordelig onder de pannen. Heb je wat meer ruimte in je budget? Dan kun je natuurlijk ook terecht bij één van de vele knusse eettentjes die het park rijk is.

De hipste wijk van Londen

Brick Lane wordt in reisgidsen nog wel eens genoemd als dé plek waar hip Londen naartoe gaat om te eten, te winkelen en lekker op straat te hangen. Deze oude fabrieksbuurt in de East End van Londen heeft een ware transformatie ondergaan en is tegenwoordig het hart van de Bengali gemeenschap in de stad. Je vind er veel restaurants en tweedehands winkeltjes. De reputatie als hipste hotspot van Londen maakt Brick Lane, ondanks de streetart die je er tegenkomt, op een gewone doordeweekse dag echter niet waar. Wil je genieten van een bruisende straatcultuur, bewaar je bezoek dan tot de zondag: dan is er een leuke markt en is er van alles te beleven, in tegenstelling tot op andere dagen.

Wat ons betreft wint van alle buurten in Londen de wijk Soho de verkiezing tot hipste hotspot. De geschiedenis van Soho als centrum voor entertainment, nachtleven en zaken die het daglicht niet kunnen verdragen, gaat al ruim honderd jaar terug. Tegenwoordig biedt deze wijk in hartje Londen ook een thuis aan wat chiquere gelegenheden maar deze hebben de vele platenzaken, aparte winkeltjes, sex shops, low budget restaurantjes en gezellige pubs nooit weten te verdringen.
Dit alles maakt Soho de ultieme smeltkroes waar verschillende culturen en subculturen, arm en rijk naast elkaar bestaan. In de zomer zitten de jongeren van de stad gezellig op de stoepranden te genieten in het zonnetje en als je hier neerstrijkt, zul je niet snel meer weg willen.
In Soho is bovendien ook de China Town van Londen gelegen, die niet groot maar ook zeker een bezoekje waard is.

Het lekkerste eten van Londen

In Londen kun je natuurlijk genieten van het klassieke pub-eten. Een authentieke shepard’s pie, een colonial breakfast en een sunday roast zijn typisch Engelse gerechten die de liefhebber absoluut niet over zal slaan tijdens een weekendje weg in de Britse hoofdstad. Maar wat ons betreft is een reisje naar Londen niet compleet zonder een bezoekje aan één van de vele, meer exotische eetgelegenheden.

Londen heeft een bloeiende Indiase, Pakistaanse en Bengaalse gemeenschap. De link met de oude koloniën is duidelijk aanwezig en door heel Londen vind je restaurants die gerechten serveren die even authentiek zijn als in de landen waar ze hun oorsprong vinden. Kruidige kebabs, pittige curry, kip tandoori en geurig naanbrood eet je nergens in Europa zo lekker als in Londen. Voor ieder budget zijn er restaurants te vinden die je de heerlijkste gerechten voorschotelen uit deze keukens, die tot de meest verfijnde ter wereld behoren.
Wil je zo goedkoop mogelijk uit zijn tijdens je weekendje weg in Londen? Afdingen is in sommige van deze restaurants de gewoonste zaak van de wereld: als je beleefd bent, scoor je al snel een gratis drankje.

Wil je thuis nog culinair nagenieten van je weekendje weg in Londen? Duik dan voor je vertrekt nog even de toko’s in! Je vindt er producten die aan deze kant van de zee niet of nauwelijks te krijgen zijn. Tot een bepaalde hoeveelheid mag je deze gewoon invoeren binnen landen van de EU, dus daarvoor hoef je het zeker niet te laten.

De bijzonderste winkels van Londen

Voor wie wil baden in luxe heeft Londen enorm veel te bieden op winkelgebied. Londen is een echte wereldstad en dat betekent dat alle toonaangevende merken er wel een vestiging hebben.
Op Oxford Street, de drukste winkelstraat van de stad en zelfs van heel Europa, vind je veel van deze grote merken en ook de grote warenhuizen Selfridges en Marks & Spencer zijn hier gevestigd. De ultieme luxe ervaar je natuurlijk in het gigantische Harrods, gelegen in de wijk Brompton in hartje Londen. De Kerstafdeling en de Food Hall van Harrods zijn wereldberoemd.

De leukste winkelsfeer vind je echter elders in Londen. Deze wereldstad staat bekend om de vele markten en tweedehands boetiekjes waar je voor een habbekrats unieke en bijzondere vintage kleding kunt vinden. Liefhebbers van subculturen als punk en rockabilly kunnen in Londen hun hart ophalen: deze stad heeft voor die stijlen zonder twijfel de meeste en beste winkels van Europa.
Het centrum van al dit moois is Camden Town. Hier is het heerlijk mensen kijken terwijl je struint over gezellige, drukke markten waar naast kleding en boeken allerlei aparte snuisterijen worden aangeboden. Na het winkelen kun je bijkomen in een gezellige pub of club in de hoofdstraat. En, als je je weekendje Londen écht onvergetelijk wilt maken, kun je hier natuurlijk ook nog altijd even één van de vele tattoo- en piercingzaakjes induiken…